來源:網易

  美國多所公立學校從新學期開始將為學生配備iPad,逐步取代傳統教材,此舉得到了許多教育專家的稱贊。

  在線資源豐富

   對於西康涅狄格州郊區布魯克菲爾德中學的新生來說,背著沉重的書包上下學的日子將成為歷史,取而代之的將是功能強大的iPad平板電腦。與此同時,在波 士頓附近的柏林頓中學,學生不久將迎來新學年,屆時他們也將擁有一台學校配發的iPad,每一台裡面存儲了大量電子教材和其他在線資源。

   自蘋果2010年春季推出iPad以來,這款平板電腦便迅速受到美國許多大學的歡迎,而從今年秋天開始,美國多所公立中學也將加入他們的行列,放棄傳統 教材,轉而使用輕便的平板電腦。蘋果高管表示,他們聽說全美有600多個學區發起了名為“一對一”的項目,根據這個項目,至少會有一個班的學生將配備 iPad,在上課期間每名學生都可以使用。

  據蘋果介紹,在上述學區,近三分之二從七月份就開始推行這種做法。美國學校還經常宣布用電 子教材取代傳統教材的新計劃。周三,肯塔基州教育專員和伍德福德郡地方教育官員表示,伍德福德郡中學將成為該州第一所向每名學生配備iPad的公立中學。 該中學共有1250名學生。

  更好的長期投資

  在波士頓市郊的柏林頓中學,校長帕特裡克·拉爾金(PatrickLarkin)表示,從長期來看,售價500美元的iPad是一種比教科書更好的投資。但他同時指出,如果沒有合適的電子教程可用,柏林頓中學在一些教學活動中仍然會沿用傳統教材。

  拉爾金在談到教科書時說:“我不想以偏概全,因為我不希望冒犯那些努力開發這種資源的人。但事實上它們從印刷出來的那一刻,就已經過時了,等到送到學生手中,那就更不用提了。更為重要的是,iPad會讓我們的學生有機會使用更為相關的材料。”

   這種趨勢並不限於富有的美國市郊學區。紐約市、芝加哥和其他許多城市學區也都在大批購進iPad。根據所採購的附件和服務計劃不同,iPad的成本一般 介於500美元至600美元之間。據布魯克菲爾德中學估計,配備iPad的年教學成本低於在教科書方面的年投入,這還不包括圖標計算器、詞典和其他從 iPad上得到的額外服務。

  教育專家稱,iPad可以給學校和學生帶來諸多好處。這種平板電腦包括互動教材,可演示解決數學問題的辦法,學生能將家庭作業立即發送給老師,同時還有機會觀摩從重要歷史事件到學習外語等教學視頻或指導。

  存在諸多優勢

  iPad由於受到特殊教育服務的歡迎,對那些患有自閉症類群和認知障礙的孩子尤其有幫助。有些支持者還表示,iPad的互動學習特點簡直就是為今天許多學生量身打造,這些學生是在信息時代長大,已將電子設備作為日常生活的一部分。

  與此同時,有些教學專家也警告說,學區仍然需要保証它們可以繼續支持無線基礎架構建設、維修以及負擔向高科技教學設備過渡所帶來的其他方面成本。

  即便最為現代的設備在手,學生們仍需要具有完備的基礎課程和經驗豐富的教師隊伍。

   加州大學歐文分校教育與信息學教授馬克·沃沙爾(MarkWarschauer)說:“常言說,音樂不在鋼琴中,同樣,認知也不在設備中。我不想夸大這 些設備的作用,也不想提出這些設備具有超自然能力的觀點,但它們的確有諸多優點,這是學校外的無數人正在頻繁使用它們的原因。”

  15 歲的柏林頓中學二年級學生克裡斯蒂安·伍茲(ChristianWoods)就是iPad的忠實擁躉。他說:“我想人們會喜歡上它的,我在中學認識的每一 個人都夢想擁有一台iPad。我們在家裡經常接觸高科技產品,可一到學校,就變成了教科書,所以用iPad取代傳統教材的確是個好主意。”

  柏林頓中學設立了一個特別學生互助小組,幫助大約1000名學生學習使用新平板電腦。各個學區在學生如何使用iPad的政策上存在著差異。有些學區建立了過濾項目,讓學生無法登陸預先沒有得到批准的網站,有些學區則要求僅在假期和學年即將結束時使用iPad。

  節省教學成本

  拉爾金說:“如果我們真正將iPad看作是一種教學設備,我們就不想將它索要回來,並說,‘學習在暑假就停止了。’”美國國內教材出版行業已注意到這種趨勢,並專門針對iPad開發教學課程,以應對日趨激烈的競爭。該行業每年有55億美元收入來自於中學。

  例如,在總部設在波士頓的HoughtonMifflinHarcourt出版社,技術人員幾乎iPad2010年春天上市的那一刻,就開始盡全力開發專用於iPad的中學教程。該出版社HMHFuse代數教程於2010學年開始時推出,目前是最暢銷的此類教程。針對iPad的另一個代數教程和幾何教程不久也將推出。

   HMHFuse在線應用是免費的,能讓用戶對代數有整體認識,相關內容能以60美元的價格下載。相比之 下,HoughtonMifflinHarcourt950頁代數教材每本售價近73美元,還不包括圖表計算器、互動視頻和其他功能。對於一所需要給新生 購買300本代數教材的學校來說,使用電子版教材可以節省大約4000美元成本。

  美國出版商協會教學業務部門負責人杰伊·蒂斯基 (JayDiskey)說,目前所有大型教材出版商都在向電子產品轉型,但至少在短期內,學校不會徹底放棄傳統教材。他說:“我認為未來幾年需要解決的一 個重要問題是,在印刷版教材中哪類最適合學生,在數字版教材中哪類最適合學生。我認為我們正處於一個對數字認知手段研究和理解的全新時期。”

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